¿Cuál es la edad más difícil?

Puedo oírme a mí mismo diciéndole a un compañero de trabajo que tener un hijo de quince meses es más agotador que tener un recién nacido. Fue una revelación que apenas podía creer. Estaba embarazada y me hizo saber que era consciente del difícil tramo que tenía por delante.

Tenía un andador nuevo y me sentí como si estuviera en una posición permanente en cuclillas, manteniendo una postura más extenuante que cualquier otra que hubiera probado en el yoga, lista para atrapar a mi escalador despistado en cada giro, eliminar los peligros de asfixia de su alcance y cargarlo. tanto como él me dejaba porque menospreciarlo significaba embarcarse en un juego de persecución. Un bebé que se acostaba todo el día era más fácil, estaba seguro.

¿O fue?

¿Es posible que ya no pueda recordar el cansancio que sentí por la interrupción del sueño, la lactancia y una sensación de sueño de “¿Soy lo suficientemente buena para este trabajo de madre?” y “¿Estoy apestando en mi trabajo remunerado?” colgando sobre mí todo el día?

Cuando tenga adolescentes, ¿pensaré: “¿Soy lo suficientemente buena para este trabajo de madre? ¿Es demasiado tarde?” ¿Estaré dando vueltas y vueltas cada noche, preguntándome si debería haberlos ayudado con la tarea más o menos? ¿Pensaré que la actividad sin sentido de perseguir a un niño pequeño es más fácil que decidir si el acceso a un automóvil reducirá las posibilidades de mi casi adulto de sobrevivir a la universidad? ¿Si pasar el verano como consejero de campamento es suficiente responsabilidad? ¿Si preparar la cena para mi hijo le impide aprender a cuidarse solo?

Qué pasa con la Terrible dos? ¿Son los más difíciles? ¿Realmente ocurren a las tres? Es el Follando a cuatro ¿una cosa?

Durante la mayor parte del día de ayer, pensé que iba con facilidad. Mi hijo mayor tenía una cita para jugar. Una familia que estaba feliz de tenerlos con él durante la tarde lo había recogido del campamento. Mi hija menor jugaba en el parque mientras yo me sentaba en un banco y admiraba su habilidad para deslizarse por el poste, una hazaña que los chicos de su edad con los que jugaba tenían miedo de intentar. “Esto es bastante bueno”, pensé. Estoy criando buena gente.

Más tarde, en casa, se enfadó tanto por un brazalete perdido, llorando con volumen intencional, quería llamar a mi esposo al trabajo y hacerle escuchar los gritos, para no sentirme tan solo con él.

Pensé que quizás había descubierto otra dimensión de lo que dificulta la crianza de los hijos: estar solo. Quizás lo que impacta cuán desafiantes son las diferentes etapas está relacionado con la cantidad de apoyo que uno tiene durante ese tiempo.

Pero, ¿cómo podemos saberlo alguna vez? Cuando tuve un recién nacido, pensé que era muy feliz. No me di cuenta de lo difíciles que fueron las primeras seis semanas hasta que estuvieron detrás de mí. Lo mismo ocurre con los próximos tres meses. Cada etapa parecía salir de un túnel oscuro, un túnel en el que ni siquiera sabía que estaba.

Me pregunto si ahora estoy en un túnel.

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