¿Es un pepinillo una fruta? Nuestra guía completa

Oh, ese viejo enigma: qué fue primero, el pepinillo o el pepino…

Por supuesto, sabemos que esta no es la pregunta de todas las preguntas, y muchas personas probablemente ni siquiera sabían que un pepinillo era un pepino hasta que vieron esa oración.

Sin embargo, lo que es un enigma son las preguntas que surgen sobre el estado del pepinillo y el pepino. son frutas? ¿Quizás una verdura? Tal vez son una baya. ¡O tal vez sean los tres!

En este artículo nos adentraremos en el mundo de los pepinillos y descubriremos si son una fruta o si tienen algún otro estatus. Sin embargo, para hacer esto, primero debemos establecer qué es un pepinillo.

No, no es una pregunta capciosa y todo se aclarará en un segundo, así que sigue leyendo…

¿Qué es un pepinillo?

El término pepinillo es en sí mismo muy confuso. Si pides un pepinillo en todos los países del mundo, no siempre te darán lo mismo. En el Reino Unido, por ejemplo, es probable que le entreguen una cebolla en escabeche (imagínese una minúscula cebolla blanca en vinagre).

Aquí en los Estados Unidos, te darán un pequeño pepino verde en vinagre. En Corea, puede obtener kimchi o un poco de jengibre en escabeche. ¡Algunos países incluso pueden darle remolacha en escabeche, e incluso un huevo cocido en escabeche!

Luego obtienes los pepinillos que parecen salsa. Por ejemplo, los encurtidos para sándwich (piense en marcas británicas populares como los encurtidos Branston) y los piccalilli son ejemplos de diferentes tipos de encurtidos.

¡Basta decir que es confuso! Sin embargo, todos los «encurtidos» se refieren al acto de encurtir, que es cuando un alimento se fermenta en vinagre, junto con sal, varias hierbas y especias, y azúcar. Por supuesto, lo más común es ver estos pequeños pepinos verdes, y se venden en todo el mundo.

Sin embargo, muchas otras verduras, e incluso frutas y nueces, también pueden ser encurtidos. El piccalilli antes mencionado a menudo tiene coliflor en escabeche entre otras verduras.

En aras de la claridad, en el artículo cuando nos referimos al término ‘encurtidos’ nos referimos a estos.

Como habrás leído, los pepinillos en este contexto son pequeños pepinos verdes (también conocidos como pepinillos en escabeche). Esto te dice que están relacionados con el pepino al menos de alguna manera.

Los encurtidos son en realidad pepinos que se han cultivado para tener ese tamaño, específicamente con el propósito de encurtirlos. En todos los sentidos menos en el tamaño, son exactamente como los pepinos grandes que puedes comprar en una tienda para tu ensalada. Tienen un alto contenido de agua y un sabor fresco.

Cuando se conservan en escabeche, se mantienen en una mezcla de vinagre, a menudo con sal, azúcar y otras hierbas o especias añadidas, como el eneldo. Esto conserva el pepino y le da un sabor agrio y delicioso que gusta tanto a personas de todo el mundo.

Se mantienen enteros en frascos donde se pueden comer o usar en un aderezo, o se cortan en rodajas donde se pueden usar en hamburguesas, pizzas, ensaladas y en muchas más recetas.

¿Es un pepinillo un pepino?

Como probablemente ya haya adivinado, los pepinillos (al menos en este contexto) son de hecho pepinos. Es decir, comienzan su vida como un pepino antes de ser recogidos y conservados en escabeche para convertirse en los bocadillos verdes ácidos que todos conocemos y amamos.

Debido a que no han alcanzado el tamaño completo de un pepino, muchas personas pueden referirse a ellos como pepinos pequeños o simplemente pepinos pequeños.

Sin embargo, es importante recordar que el término ‘encurtido’ es una generalización y se aplica a cualquier alimento que haya sido encurtido, como cebolla encurtida, huevo encurtido y jengibre encurtido. Entonces, no todos los pepinillos son pepinos, pero todos los pepinos se pueden convertir en pepinillos (¿confundido todavía?).

Dicho esto, es muy probable que si pide un pepinillo mientras está en Estados Unidos, le pidan un pequeño pepino encurtido. Si quieres ahorrarte la confusión en otras partes del mundo, simplemente puedes pedir un pepinillo y te traerán lo mismo.

¿El pepino es una fruta o una verdura?

Ahora bien, para establecer la respuesta a la pregunta planteada al principio del artículo, primero debemos hacernos una idea de qué es un pepino. Al preguntar ‘¿un pepinillo es una fruta?’ también estás preguntando ‘¿el pepino es una fruta?’.

Averigüemos la respuesta a eso ahora, ¿de acuerdo? Para responder a esto de la manera más completa posible, primero debemos establecer la diferencia entre una fruta y una verdura.

¿Qué es un vegetal?

Sabemos que esto suena súper condescendiente, pero confíe en nosotros cuando ensayamos que hay una razón para esto para establecer si un pepino (y por defecto, un pepinillo) es una fruta, debemos comprender mejor cuál es la diferencia entre un fruta y una verdura.

La respuesta obvia que viene a la mente de la mayoría de las personas a las que preguntamos es que la fruta es dulce y la verdura es salada. Esta es definitivamente la forma más común de identificar una de la otra, y ciertamente, desde una perspectiva culinaria, es correcta. Sin embargo, desde una perspectiva botánica, la diferencia es un poco más confusa.

La definición botánica de un vegetal es que es algo que proviene de una planta que puede ser consumido por un humano. Esto incluye todas las partes de la planta, como las hojas, flores, raíces, tallos, semillas y frutos. Sí, lo leíste correctamente: fruta.

Esto significa que desde la perspectiva de la botánica, el fruto de una planta es un vegetal.

Lo que esto indica es que ‘vegetal’ es un término amplio que se usa para referirse a cualquier parte de una planta que sea comestible para el consumo humano.

Entonces, según este ejemplo, un pepino es técnicamente un vegetal en el sentido de que es una planta comestible segura para el consumo humano. Sin embargo, la definición no se queda ahí. Sigue leyendo para descubrir a qué nos referimos con ‘fruta’.

¿Qué es una fruta?

Botánicamente hablando, una fruta es la parte de una planta con flores que lleva una semilla. El fruto es, técnicamente, la semilla. Ahora, según esta definición, no todas las frutas son comestibles. Solo piense en la cantidad de plantas con flores que producen semillas de esta manera: ¡no todas son seguras para comer!

Desde una perspectiva culinaria, una fruta es un alimento comestible que normalmente tiene semillas en su interior. Por ejemplo, una manzana, una naranja, una pera, un limón y un melocotón se clasificarían como frutas. Técnicamente, un plátano no puede incluirse en esta lista ya que no contiene semilla. De hecho, un plátano es una baya (más sobre esto más adelante).

Con esta definición de fruta en mente, está claro que un pepino también debe incluirse en la lista de ‘frutas’. ¡Esto se debe a que el pepino es el fruto de una planta con flores y tiene semillas adentro!

Entonces, con esto en mente, un pepino, y por definición, un pepinillo, es tanto un miembro de la familia de las verduras como de la familia de las frutas. Para complicar esto aún más, tenemos que considerar las definiciones culinarias de frutas y verduras.

Debido al hecho de que los pepinos no tienen un sabor dulce, a menudo no se cuentan como fruta desde el punto de vista culinario. En cambio, se tratan como un vegetal.

Pero espera, ¡eso no es todo! ¡Podemos complicar esto aún más definiendo el término ‘baya’ para usted!

¿Es un pepino una baya?

¡Una baya es un poco divertida de tratar de explicar! Muchas personas estarán sentadas pensando “¿pero una baya no es un tipo de fruta?”. ¡No estas equivocado!

Por lo general, el término fruta trae a la mente una gran cantidad de alimentos coloridos, con las bayas en el centro del escenario. Por ejemplo, las fresas, los arándanos y las frambuesas son algunas de las frutas más populares en países de todo el mundo. Sin embargo, ¡en realidad ni siquiera son bayas!

En el sentido botánico, una baya es el nombre que se le da al fruto de una planta que no tiene hueso. Con esto queremos decir que se producen a partir de una sola flor. ¡Esto significa que la planta tiene un solo ovario!

Entonces, en un sentido técnico y botánico, cualquier fruto que proviene de una planta con flores con un solo ovario es una baya. Esto también significa que cualquier fruto que provenga de una planta con múltiples ovarios no es una baya.

Según esta definición, las frambuesas y las fresas en realidad no son bayas porque provienen de una planta con flores que tiene múltiples ovarios.

Sin embargo, desde una perspectiva culinaria, las bayas son muy diferentes a esta definición botánica. Las frambuesas, los arándanos, las moras y las fresas son las ‘bayas’ más comúnmente conocidas y utilizadas, pero ninguna de ellas es una verdadera baya en el sentido botánico. Sin embargo, desde el punto de vista culinario, todos estos se clasifican como bayas.

Por otro lado, algunas frutas y verduras muy sorprendentes se clasifican técnicamente como bayas. Estos incluyen plátanos, kiwis, grosellas rojas, tomates, berenjenas, sandías, calabazas (¡sí, en serio!) y, por supuesto, el humilde pepino.

Esto significa que el pepino no es solo un vegetal, no solo una fruta, sino también una baya. A su vez, esto también significa que un pepinillo es técnicamente todas estas cosas también.

Conclusión – Entonces, ¿un pepinillo es una fruta?

Entonces, en conclusión, queríamos llamar su atención sobre el motivo original de este artículo. Hemos estado en una montaña rusa de definiciones botánicas y culinarias.

Baste decir que es difícil dar una respuesta definitiva a si un pepinillo es una fruta. En verdad, un pepinillo podría verse como una fruta, una verdura o una baya, según tu perspectiva. De hecho, ¡puedes verlo como los tres!

Por el contrario, muchas personas pueden preferir llamarlo ninguno de los anteriores, ya que técnicamente solo el pepino pertenece a estos tres grupos. El pepinillo, por el contrario, se elabora con pepino pero también tiene otros componentes vitales como vinagre, sal, azúcar y especias.

Además de esto, decir que ‘todos los encurtidos son frutas’ es incorrecto si considera nuestra definición anterior de encurtido y el hecho de que no se refiere únicamente a un pepino encurtido, sino a una gran cantidad de otros alimentos encurtidos.

En nuestra opinión, el pepinillo (y en este contexto nos referimos al pequeño pepino encurtido) es una fruta, pero también es una baya y una verdura. La forma en que veas el pepinillo es tu elección, y ya sea que lo llames una fruta, un vegetal, una baya o nada en absoluto, ¡todavía tienes razón!

¡Esperamos que este artículo te haya sido útil y que hayas aprendido algo nuevo e interesante! Ahora sabes que la próxima vez que muerdas un comestible según la ley judía eneldo pepinillo o inspírate con una nueva pepinillo receta.

¡Gracias por leer!

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