¿Es una buena idea tener un tercer hijo?

Gracias a la madre de Oakland y ejecutiva sin fines de lucro Chantal Laurie Below por esta publicación invitada. Nos conocimos a través de nuestra niñera compartida hace unos años. Cuando me envió esta publicación y yo estaba tan emocionada, escribí en Facebook que me encanta cuando la gente nos envía una publicación excelente solo porque tienen algo que decir y necesitan un lugar para decirlo. Algunos lectores pensaron que estaba siendo sarcástico. Yo no estaba. Estoy realmente feliz de compartir tu escritura. Ya sabes, siempre que sea bastante bueno.

Al tener un tercer hijo

Estoy 70% seguro de que tener un tercer hijo es una buena idea. Y estoy embarazada de siete meses. Con mi tercer hijo.

Mi esposo también está seguro al 70%, pero la incertidumbre del 30% no lo hace caer en picada. Le atrae: “Lo resolveremos. ¿Cuál es la puntuación del Niner? mentalidad que templa mi pensamiento excesivo y me vuelve loco.

Con el primero y el segundo, no era una pregunta. Quería la alegría y el dolor de criar a un pequeño y quería que nuestro primero tuviera un hermano. Quedar embarazada no fue fácil, pero fue una decisión inequívoca.

Con el tercero, se sintió diferente. Quería una prueba de indicador de tipo Myers-Briggs con 25 preguntas para revelar mi “tipo” y decirme qué hacer:

  • “Valoras la diversión, la aventura y el desafío y tienes más amor para dar. Ve a por ello.”
  • “Su edad, necesidad de orden, preocupación por las finanzas e inversión en su carrera dicen que dos es suficiente”.

Sin una bola Magic 8, hicimos lo que cualquier adulto responsable y altamente educado hace: jugamos rápido y suelto y dejamos que un espermatozoide determinado tomara la decisión por nosotros.

Todavía tengo un 30% de dudas de que sea una buena idea.

Tener un tercero parece poco práctico. Después de atar ese cordón adicional y empacar el refrigerio, tomará 20 minutos adicionales para salir de la casa en cualquier momento. Llegaremos perpetuamente tarde a todo. Y vivimos en el Área de la Bahía de San Francisco, que es prohibitivamente caro; Dudo que podamos mantener a tres niños como queremos.

También parece excesivo. ¿Somos la “Familia Duggar de Occidente” cuando desafiamos la ideología predominante de nuestro grupo de pares: dos y hasta el final? Tenemos dos niños sanos y la peculiar configuración de un niño y una niña, ¿por qué tentar al destino confiando en mis óvulos de “edad materna avanzada”?

Un tercero retrasa nuestros sueños. Las aspiraciones de viajar al extranjero en un futuro cercano se sofocan al imaginar una adición recién nacida. Las horas de la siesta imponen el estilo de una caminata a Machu Picchu o un viaje de Hábitat para la Humanidad a Honduras. Y volver a poner en marcha el reloj desde el principio significa pagar más años de guardería y preescolar, dinero real que nunca se canaliza hacia ese remodelado de la cocina.

Ahí está la pieza de identidad. Un tercero parece implicar que soy más “mamá” que “profesional”. Me imagino estar tan absorto en permisos y leche materna que olvidaré cómo codificar el cambio del idioma de “guisante dulce” a “¿cuál es el número telefónico para la línea de conferencia?” Y me temo que mis colegas predecirán que moderaré cualquier apariencia de ambición que pueda reunir cuando no me falte el sueño. ¿Tengo los medios para resistirme a sucumbir a las sutiles expectativas de “rechazo”?

¿Me reconoceré a mí mismo oa mi esposo después de un tercio? Mi hijo y mi hija me transformaron sin disculpas de una taza C a una A. ¿Un tercer sangrado de mis senos en mi cavidad torácica? Con la ropa adicional que doblar y los lloriqueos que soportar, ¿estaré constantemente al borde de las emociones? Dada la complejidad de orquestar la vida de tres, imagino que rara vez veré a mi esposo durante los próximos 15 años, excepto chocar los cinco con él mientras yo llevo dos al fútbol y él lleva uno a una fiesta de cumpleaños. ¿Puede nuestro matrimonio soportar la responsabilidad de otro niño?

Entonces, hay un 70% de mí que es seguro.

Cuando miro fotos familiares (las dos en las que todos miran vagamente a la cámara), me pregunto si estoy en eso. Regreso al futuro escena en la que la gente comienza a desaparecer lentamente de la foto. Es como si hubiera otro niño apareciendo en esa foto, en mi regazo, trayendo más alegría y caos.

Cuando estoy en público, busco familias de cinco. Siento un alivio inicial cuando veo que han salido de la casa completamente vestidos y aparentemente bañados, y luego siento envidia. Quiero tener la oportunidad de crear una mesa romántica y ruidosa para la cena de Acción de Gracias en la que mis hijos conversen entre ellos y recuerden recuerdos familiares traumatizantes con risas y un toque de gratitud.

También tengo esta visión esperanzadora de que puedo ser madre de tres hijos y una profesional ambiciosa. Respeto a las mujeres en mi campo que saltaron (o tal vez cayeron) en el desorden de tres y aparentemente prosperaron en sus carreras. Me aseguran que no descenderé a un Gymboree, abismo congelado cuando mi esposo y yo seamos superados en número. “Tengo esto”, me convenzo a mí misma mientras me abro paso a codazos hacia su esquivo equipo.

Y me doy cuenta de que, si bien mi carrera me importa, el “abismo” al que me refiero con criterio es donde reclamo una alegría tremenda. Me encanta una buena clase de Music Together y me enorgullezco de esos cupcakes de béisbol que horneé y puse en hielo para el segundo cumpleaños de mi hijo. Canto Let It Go y me deleito con la oportunidad de explicar, a mi hija de cuatro años, lo que significan las letras mientras construyo su identidad feminista. Estar involucrado en lo significativo y mundano me da un propósito.

Y quiero multiplicar la diversión y el amor. Cuando mis hijos se ríen unos a otros en la mesa de la cena sin motivo, quiero que un tercero comparta el placer. Cuando iniciamos una fiesta de baile familiar espontánea con los Jackson 5, quiero que otro muestre sus movimientos. Y cuando mi hijo me agarra las mejillas y grita: “Te amo, mamá”, estoy lista para procrear hasta el fin de los tiempos.

En mis momentos más oscuros, quiero un tercero porque temo perder a un hijo. De una manera irracional, una tercera se siente como una póliza de seguro. Es otra capa de protección sobre mi corazón. Si sucede lo inimaginable, me quedarán dos niños para llenar la casa con suficiente ruido y amor para posiblemente hacer la vida más soportable.

Las razones del 70% parecen menos racionales. Son más emocionales e instintivas y, para mí, suenan a la vez convincentes e irresponsables.

Por eso me estremezco cuando me preguntan: “¿Fue planeado?” Parece que me preguntan: “¿Se quiere?” Confusamente, fue algo planeado y por supuesto deseado. Y, cuando se le preguntó, “¿Estás emocionado?” Yo respondo: “Eso creo”.

Estas respuestas matizadas se sienten ausentes cuando se hace referencia a mi hijo por nacer. Pero son honestos. Además de la alegría anticipatoria, también tengo ansiedad y aprensión. Quiero sentir esas preocupaciones sin pensar que soy una madre terrible. Y quiero tener la seguridad de que cuando llegue mi hijo, sabré que tener un tercio puede ser solo en un 70% una buena idea, vale la pena al 100%.

Gracias, Chantal, por compartir este artículo con nosotros.

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