La sorprendente verdad sobre el ciclo del sueño del bebé

¿Alguna vez te has preguntado qué pasa cuando tu bebé duerme? Por qué hacen tantos pequeños ruidos o movimientos divertidos y luego parecen estar perfectamente quietos (y literalmente estás conteniendo la respiración al verlos respirar). Bueno, ya sea que sea un recién nacido durmiendo en tus brazos o un bebé durmiendo en su cuna, hay un proceso distinto que ocurre cuando posponen ”” el ciclo de sueño del bebé.

Ciclo de sueño del bebé

Al igual que sus pequeños cerebros y cuerpos, con el tiempo, la estructura del ciclo de sueño del bebé cambia para ser la misma que la del ciclo de sueño de un adulto y de eso es de lo que vamos a hablar en este artículo.

CICLO DE SUEÑO DE ADULTOS

Para comprender los ciclos de sueño del bebé, es útil verlos yuxtapuestos a sus propios ciclos de sueño. Como adulto, experimenta el sueño en ciclos que duran entre 90 y 120 minutos. Estos ciclos contienen dos fases diferentes, una llamada sueño de movimientos oculares rápidos (REM) y la otra llamada sueño no REM (NREM). El sueño NREM se divide en etapas que describo en detalle a continuación.

ciclo de sueño adulto

Los adultos inicialmente pasan por las etapas del sueño NREM. Estas etapas los llevan del sueño ligero al profundo, luego vuelven al comienzo del sueño profundo y luego pasan a REM. Una vez que un adulto ha pasado por un ciclo completo de sueño, se despierta o está a punto de despertarse y luego comienza el ciclo nuevamente hasta que su alarma, perro, niño pequeño o bebé lo despierta por la mañana.

Las 4 etapas del sueño

Como prometimos, hablemos de las diferentes etapas del sueño NREM. El sueño NREM consta de 4 etapas que van desde el sueño muy ligero hasta el más profundo. La etapa 1 es un sueño muy ligero en el que puedes sentir que te quedas dormido y si te despiertan dirías que no te has quedado dormido en absoluto. En la etapa 2, todavía es un sueño relativamente ligero, pero se describe como la primera etapa de “sueño verdadero” en la que al despertar se daría cuenta de que estaba realmente dormido. La etapa 3 es el comienzo del sueño profundo y durante esta etapa nuestro cuerpo crece y se cura.

La etapa 4 es la etapa más profunda del sueño, a veces llamada sueño de ondas lentas. Es muy difícil despertar a alguien que está en el sueño profundo y si se despierta durante esta etapa tiende a estar muy somnoliento.

Después de pasar por las 4 etapas del sueño NREM, su cuerpo vuelve a la Etapa 3 durante 10 minutos y luego a REM. El sueño REM es donde ocurren la mayoría de los sueños, el cerebro consolida la información, forma la memoria y libera serotonina. Un dato divertido sobre el sueño REM es que, si bien la mente es muy activa aquí, el cuerpo no lo está, de hecho, los adultos experimentan atonía muscular (esencialmente parálisis), por lo que no podemos representar nuestros sueños. A medida que los adultos pasan por el sueño por la noche, naturalmente nos despertamos algunas veces, pero en general, no podemos recordar esos despertares y si alguien nos pregunta sobre ellos a la mañana siguiente, no sabríamos que ocurrieron.

DURACIÓN Y ETAPAS DEL CICLO DEL SUEÑO DEL BEBÉ

ciclo de sueño del bebé

A diferencia de los adultos, la mayoría de los bebés tienen ciclos de sueño que duran entre 30 y 50 minutos y se prolongan hasta aproximadamente 90 minutos cuando llegan a la adolescencia. ¡Incluso antes del nacimiento, los bebés duermen! Alrededor de las 25 semanas de gestación, un bebé duerme de 16 a 20 horas al día. En el útero, el sueño REM aparece primero y luego un mes después (aproximadamente 8 meses de gestación) sigue el NREM.

Después del nacimiento, un bebé recién nacido solo experimenta esas dos etapas del sueño por ciclo. Su sueño NREM a menudo se denomina “sueño tranquilo” y su sueño REM también se denomina “sueño activo”. Al quedarse dormidos, los recién nacidos entran inmediatamente en el sueño REM. A diferencia de los bebés mayores y los adultos, los recién nacidos no experimentan atonía muscular, por lo que durante el sueño REM se contraen, sonríen, hacen ruidos y respiran de forma irregular (acciones que los padres a menudo perciben como un despertar).

Después del “sueño activo”, pasan a un “sueño tranquilo”, donde respiran profundamente y se quedan quietos (en realidad, “durmiendo como un bebé”). Los recién nacidos pasan aproximadamente la mitad de su ciclo de sueño en sueño REM y luego la otra mitad en sueño profundo. Entre los tres y los cuatro meses de edad, los bebés experimentan una reorganización permanente en la arquitectura de su ciclo de sueño.

Ciclo de sueño del bebé de 4 meses

Ciclo de sueño del bebé de 4 meses

La mayoría de los padres conocen este evento como la infame regresión del sueño de cuatro meses. Aquí obtienen dos etapas de sueño más, la Etapa 1 y la Etapa 2, las cuales son más ligeras que el sueño REM. Para adaptarse a dos etapas más, su ciclo de sueño pasa de estar compuesto por un 50% de sueño REM a solo un 25% de sueño REM. Además, ahora comienzan su ciclo de sueño en la etapa 1 del sueño REM. Esto significa que son más propensos a despertarse a medida que aprenden a adaptarse a estas etapas de sueño más ligeras.

Por lo tanto, mamá y papá deben estar preparados para el cambio de cuatro meses en el ciclo de sueño de su bebé. Comprenda que es probable que su bebé se levante más a medida que se adapta a su nuevo ciclo. Planifique con anticipación y asegúrese de tomar esas siestas tan necesarias cuando su bebé duerma durante el día.

Sobre el Autor

Ashlee Denny

¿Cómo se adaptó al ciclo cambiante del sueño de su bebé? Háznoslo saber en los comentarios.

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