Tres consejos sobre la lactancia que escuché una y otra vez, y tres cosas que me gustaría escuchar en su lugar.

Antes de intentarlo, mi comprensión de la lactancia materna era algo vaga. Sabía que me amamantaron cuando era bebé. Sabía que cuando me convertí en Madre también quería amamantar a mis bebés. Antes de mi embarazo, había escuchado que la leche materna era increíblemente saludable y beneficiosa para los recién nacidos, y que también tenía muchos beneficios para la salud de las madres. Nunca escuché detalles, pero la percepción general que tuve fue que era algo bueno que hacer por sus hijos y que, excepto en casos especiales, las madres deberían amamantar a sus recién nacidos. Esta idea me impresionó con más fuerza cuando quedé embarazada de mi primer bebé en 2014. Pronto me di cuenta de que necesitaba mucha más ayuda para comprender las opciones de alimentación. Después de escuchar un par de consejos sobre lactancia materna de amigos y familiares, me di cuenta de que esta opción era la mejor para mí.

Comencé a escuchar cosas positivas sobre la lactancia materna en todos los lugares a los que miraba. Mi médico me dijo que la leche materna era una excelente manera de transmitir mis anticuerpos a mi bebé. Escuché a través de una aplicación de embarazo que la leche materna era lo único que su bebé necesitaba durante los primeros 6 meses de su vida, porque era un “alimento perfecto”. Más que nada, escuché informes positivos de
mamás experimentadas que habían amamantado con éxito a sus hijos. Algunas mujeres me dijeron que fue una experiencia de unión increíble y que las ayudó a deshacerse del peso que habían ganado durante el embarazo. Otras mujeres enfatizaron cuánto más conveniente era en comparación con la alimentación con biberón. Algunos simplemente me enfatizaron lo saludable que era hacerlo en general.

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Todo esto reforzó mi decisión de amamantar. De hecho, después de cada conversación que tuve, ¡me sentí seguro de que sería realmente bueno en eso!

Si bien ahora entiendo que estas mamás más veteranas estaban tratando de animar, desearía haberles pedido detalles sobre sus intentos iniciales de amamantar. Porque nada de lo que escuché se acercó a prepararme para la lucha que enfrenté con la lactancia. Me dejó un poco engañado. A menudo me preguntaba si yo era un caso especial que tenía un momento especialmente difícil con la lactancia. Resulta que no, muchas nuevas madres con las que hablé después también tuvieron dificultades para aprender a amamantar.

Si bien muchos pudieron superar las luchas iniciales, descubrí que las mujeres generalmente no discuten las dificultades que puede presentar la lactancia. Incluso las mamás que intentaron amamantar pero no tuvieron éxito por una razón u otra no contaron historias de sus pruebas. Y aunque entiendo que los defensores de la lactancia materna nunca desanimarían a las futuras mamás de amamantar, me parece que una discusión más honesta sobre lo difícil que puede ser y un consejo real sobre cómo superar las dificultades sería beneficioso para todos los nuevos. Mamás.

De todos los comentarios a favor de la lactancia materna que escuché, 3 frases me parecieron repetidas muchas veces. Aquí hay una lista de esas 3 cosas, junto con los que creo que son los consejos de lactancia más útiles que cualquier madre podría escuchar:

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1. Lo que escuché: “Es lo más natural”.

El problema de decir que algo es natural es que hay una implicación de que debe ser fácil… al menos que es la forma en que lo interpreté cuando estaba embarazada la primera vez. Uno de los primeros consejos sobre la lactancia que escuché de muchas madres experimentadas es que “la lactancia materna es la cosa más natural del mundo, ¡todos los mamíferos de la tierra lo hacen!” En mi ingenuidad, pensé que eso significaba que en el momento en que diera a luz, dos hermosos chorros de leche saldrían en cascada de mis mamas, y tanto mi hijo como yo, obviamente, sabríamos qué hacer.

Nunca pensé en un millón de años que tendría un problema. Iba a venir NATURALMENTE a mí. Di por sentada mi predisposición a amamantar. Cuando el consultorio de mi médico me ofreció una clase de lactancia como uno de los cursos de preparación para el parto, rápidamente la ignoré. Después de todo, me dije a mí mismo que si los gatos, los monos y las mujeres a lo largo de la historia de nuestra especie podían navegarlo con éxito, ciertamente puedo resolverlo.

Lo que me gustaría escuchar: “Puede que no sea algo natural para ti, y está bien”.

Estaba en completo shock cuando poco después de dar a luz a mi hijo, descubrí que mis pezones no eran ideales para prenderse. De hecho, a mi pobrecito le costó mucho encontrar algo a lo que agarrarse, dado que mis pezones estaban algo planos. Recuerdo que me sentí horrorizado cuando la enfermera del hospital me miró torpemente mientras trataba de guiar la boca de mi bebé hacia donde suponía que debería ir y le pregunté: “¿Tomaste una clase de lactancia?” “No” ¦ “Respondí, hundiéndome en mi pesar y dándome cuenta de que todas mis suposiciones sobre lo simple que estaba yendo
fueron lamentablemente equivocados. “Haré que la consultora de lactancia venga a verte por la mañana”, dijo, y me dejó allí para seguir buscando a tientas, las lágrimas brotaban y el pánico aumentaba.

La verdad es que, si bien algunas mujeres pueden no tener tantas dificultades como otras para aprender a amamantar, es una habilidad que se aprende. Nadie se sube a un automóvil por primera vez y sabe instintivamente cómo operarlo, aunque puede parecer bastante fácil de hacer antes de que lo intentes, simplemente pisé el acelerador y conduzco con el volante, ¿verdad?

Estoy muy agradecida de que el hospital en el que nació mi hijo ofreciera servicios de asesoría en lactancia, porque realmente siento que sin el consejo de las dos asesoras brillantes y pacientes que me ayudaron y me presentaron algunos de los mejores consejos sobre lactancia, hubiera dejado de hacerlo. molesto. Durante la primera consulta que tuve, la consultora literalmente ordeñó calostro (una primera leche pegajosa que su cuerpo produce después de dar a luz) de mi teta y la atrapó en un pequeño frasco para que mi hijo lo bebiera. Ella me mostró diferentes técnicas de agarre y sujeción, y me animó a probar diferentes estilos hasta que tuviéramos uno que funcionara.

Una gracia salvadora

Lo más importante es que me dio un protector para el pezón, que es un pedazo de plástico suave y delgado que se coloca sobre su propio pezón y le da a su hijo algo importante a lo que sujetarse. Protectores de pezones, algo de lo que nunca había oído hablar antes de ese día, me salvó. Durante los siguientes seis meses, la única forma en que podía amamantar era usando un protector de pezón, algo que nuestro pediatra me aseguró que estaba totalmente bien y era normal para algunas mujeres.

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2. Lo que escuché: “¡El pecho es mejor!”

De todos los consejos sobre lactancia materna que me dijeron, este fue el mantra principal de todos los defensores de la lactancia materna. Lo escuché de familiares, compañeros de trabajo, profesionales médicos, incluso estaba bordado en la bolsita para llevar que me dieron en el hospital. Y desde un punto de vista biológico, es cierto. La leche materna es el primer alimento más nutritivo que puede darle a su bebé. Se ha investigado y comprobado que la leche materna no solo es un elixir milagroso con nutrición completa para su nuevo hijo, sino que la lactancia materna puede estar relacionada con tasas más bajas de diabetes, cáncer de mama y
cáncer de ovario para madres. Ayuda a los bebés a crecer y desarrollarse mientras los protege de enfermedades, entre muchas otras cosas.

Es asombroso. Es para lo que están hechos los cuerpos de las mujeres. LO ENTENDEMOS. El problema que tengo con este sentimiento no es tanto que no sea un punto válido. Es que viene sin ningún consejo y, por lo general, con un matiz de juicio y superioridad. Porque si “el pecho es lo mejor”, la alimentación con fórmula es “menos que mejor” o “no es lo mejor” para su hijo. Lo que me gustaría escuchar: “La leche materna es muy buena para tu bebé, pero la lactancia materna puede ser un desafío.

Aquí está mi historia ”¦

En lugar de impulsar subliminalmente la idea de que no amamantar a su bebé significa que está haciendo lo que no es lo mejor, desearía haber escuchado relatos honestos de las pruebas y triunfos de las mujeres mientras aprenden a amamantar. Porque aprender a amamantar fue DIFÍCIL. Para mí fue mucho más desafiante que dar a luz. Debido a que el parto de mi hijo fue inducido y manejado con analgésicos y epidurales, también fue mucho más doloroso para mí que el parto. No me había dado cuenta (y no había escuchado) antes de intentarlo que la lactancia sería tan dolorosa físicamente. Mis pezones se agrietaron, agrietaron y sangraron. Si no alimentaba a mi bebé en 3 horas, mis senos se hinchaban y me dolían.

Compré un extractor de leche sin consultar a nadie que hubiera usado uno antes. ¡No fue una bomba buena y pésima que tiró y arrancó mi piel! Eso, combinado con un viaje a las 3 am a la sala de emergencia de triaje debido a una infección llamada mastitis que desarrollé en mi seno izquierdo una semana después de la vida de mi hijo, me dejó con lágrimas agonizantes todos los días.

Pero más que el dolor físico, sentía una tortura emocional cada vez que pensaba que estaba fallando en hacer con éxito lo que era “MEJOR” para mi nuevo y hermoso bebé. Incluso con la ayuda de la asesora de lactancia, el primer mes de lactancia fue muy agotador. No produje tanta leche como pensaba. Mi hijo se frustraba, se alejaba y lloraba. Siempre parecía hambriento y nunca satisfecho. Estaba exhausto y muy desanimado. A pesar de todo esto, rara vez confié en otras mujeres consejos sobre la lactancia materna durante este tiempo. ¿Porque no se suponía que esto era natural para mí? ¿Por qué nadie mencionó que sería tan difícil?

3. Lo que escuché: “Estoy decepcionado con mi hija / nieta /
Hermana / Amiga, que elige no amamantar “.

Desafortunadamente, esto fue algo que escuché más de una vez (más de dos) de mujeres que conocí mientras estaba embarazada. Por lo general, me preguntaban si estaba planeando amamantar. Cuando les decía que sí, dejaban escapar un gran suspiro de alivio y confiaban en mí. Me decían que alguien cercano a ellos no estaba amamantando a su hijo actualmente, y lo desafortunado que pensaban que era. Antes de dar a luz, todo lo que podía hacer era estar de acuerdo con ellos. No tenía conocimiento de las luchas o situaciones que podrían estar enfrentando estas mujeres. En mi estado inconsciente y de embarazo, la lactancia materna era la elección clara a tomar, y no podía entender por qué alguien
hacer una elección alternativa.

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Lo que me gustaría escuchar: “Pase lo que pase en su viaje de lactancia, ¡te apoyo!”

Después de luchar durante mi primer mes de lactancia, pensé en otras mamás. Me rompió el corazón pensar en nuevas mamás que estaban “decepcionando” a sus madres / hermanas / abuelas / amigas al no amamantar. Sabía lo difícil que podría haber sido para ellos. También me hizo sentir que no debería confiar en las mujeres. Me pregunté si naturalmente habían sido mejores amamantando que yo. Me preguntaba si era menos femenina o, peor aún, menos maternal.

La realidad que TODA mamá debería saber

Lo que las nuevas madres realmente necesitan, más que nada, es el apoyo inquebrantable de sus compañeras, especialmente de sus compañeras madres. En muchos casos, la ayuda no llega sin buscarla específicamente. Lamentablemente, muchas nuevas mamás se quedan solas para intentar resolverlo todo. En verdad, existen muchas herramientas y recursos para superar cualquier obstáculo a la lactancia. Sin embargo, creo que lo mejor que puede darle a su nuevo bebé es una mamá sana y segura.

Lo que sé ahora de los consejos sobre la lactancia materna

Me enorgullece decir que pude amamantar con éxito, pero luché, a menudo en silencio. Quería que pareciera como si supiera totalmente lo que estaba haciendo. En realidad, debería haber estado buscando ayuda y consejo. Ahora sé que hay consejos y trucos ilimitados cuando se trata de la lactancia materna. También entiendo por qué las mamás expertas quieren alentar a las mamás novatos a amamantar, ¡porque es realmente increíble! Pero hubiera sido útil comprender que aprender a amamantar puede ser un viaje bastante difícil al principio. Pero, lo más importante, las nuevas mamás son no solo.

Sobre el Autor:

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Sophie Nolan es una mamá de dos niños pequeños que vive en San Francisco. Leer más de ella en http://thesfmama.com/

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