Trufas: ¿Qué son y por qué son tan caras?

Las trufas tienen un sabor que se come una vez y nunca se olvida. Sin embargo, probar estos pequeños manjares es más difícil de lo que imaginas debido al alto precio. Pero, ¿qué son las trufas y por qué son tan caras?

¿Qué son las trufas?

Las trufas son un hongo comestible que se considera un manjar. A menudo se sirven en pequeñas cantidades en restaurantes caros, donde el sabor umami realza un plato. Las trufas son pequeñas y grumosas, con una piel oscura o un color más claro.

Si está pensando en probar las trufas por primera vez, es increíblemente importante saber cuán diferentes son a las trufas de chocolate. Las trufas de chocolate reciben su nombre por su parecido físico con el hongo, pero ahí es donde termina la similitud. En cuanto al sabor, no se parecen en nada.

A diferencia de otros tipos de hongos comestibles, las trufas crecen bajo tierra. Se encuentran cerca de las raíces de los árboles y forman una relación simbiótica con el árbol. Las trufas disfrutan de condiciones de crecimiento muy específicas, prefiriendo suelos alcalinos bien drenados.

Hay dos tipos principales de trufa: la trufa blanca y la trufa negra. Las trufas negras son un poco más picantes y se cocinan en platos. Las trufas blancas son muy aromáticas y se pueden comer crudas.

Las trufas tienen una vida útil corta, por lo que no se pueden almacenar por mucho tiempo. Muchos eligen cocinar con aceite de trufa, que infunde el sabor de la trufa sin el alto costo de la trufa. (Aunque el aceite de trufa todavía puede ser caro).

¿Cuál es el sabor de la trufa?

El sabor de la trufa es completamente único, y para muchos vale la pena el gasto. Umami y terroso, con toques de ajo y una nuez subyacente, la trufa es una experiencia de sabor como ninguna otra. Como hongo, tienen el mismo sabor a tierra profundo de los hongos, pero esto no puede cubrir lo que hace que la trufa sea tan deliciosa.

Una de las mayores dimensiones de una trufa es el aroma. El aroma de la trufa recién afeitada se eleva del plato, creando una experiencia sensorial completa. Envuelto en el olor está la rica tierra y el roble. Las trufas huelen como un día húmedo de otoño, pero de la mejor manera posible.

En la lengua, la trufa tiene una riqueza jugosa y carnosa. Hay una dulzura que se compensa con el borde salado, que se combina con el profundo sabor a umami para un sabor redondeado. Se pueden cocinar para un sabor más sutil o comerlos crudos para un golpe más intenso.

Por supuesto, no a todos les gustará el sabor de la trufa. Sin duda son una seta, y el sabor a hongo es una de las notas más claras. El fuerte aroma también desanima a muchos, aunque para algunos es la mayor parte.

¿Por qué las trufas son caras? (¿Y valen la pena el costo?)

Libra por libra, las trufas son uno de los alimentos más caros del mundo. Esto se debe a lo difíciles que son de cultivar, lo complejos que son de encontrar y las dificultades que implica el almacenamiento. Cosechar trufas no es una tarea fácil, lo cual es parte de la razón por la que cuestan tanto.

Mirando una trufa, es difícil ver qué las hace deseables. No son los hongos más atractivos, las trufas provienen del subsuelo y lo parecen. Sin embargo, la apariencia es una de las razones por las que son tan caros.

Debido a que están tan bien escondidas, las trufas son muy difíciles de encontrar. Es poco probable que el ojo humano desnudo detecte una trufa. Por esta razón, necesitan ser olfateados. Tradicionalmente, los cerdos se utilizan para oler y localizar trufas bajo tierra.

Desafortunadamente, esto viene con una gran desventaja: los cerdos pueden comerse las trufas. Hoy en día, los perros a menudo están entrenados para captar el olor y no comerán los productos. Una vez que se han localizado las trufas, deben desenterrarse con cuidado para evitar que se dañen. Todo esto es un proceso que requiere mucho tiempo.

Encontrar trufas es especialmente difícil porque son difíciles de cultivar. Las trufas son exigentes con sus condiciones, prefiriendo un clima templado y un suelo bien drenado.

También tienen árboles preferidos para crecer, típicamente robles, pinos y avellanos, y pueden tardar hasta 7 años en estar listos para la cosecha. Incluso entonces, la temporada de cosecha es corta.

Una vez que las trufas han sido localizadas y retiradas, deben venderse rápidamente. Tienen una vida útil increíblemente corta, solo duran alrededor de 1 a 2 semanas cuando se mantienen en condiciones óptimas.

Los agricultores están tratando de cultivar trufas, pero debido a su naturaleza temperamental puede resultar complicado.

Todo esto conduce al precio increíblemente alto que pueden alcanzar las trufas. Difíciles de encontrar e imposibles de almacenar, las trufas solo son buenas por un corto período de tiempo.

Para aquellos que aman el sabor, el gasto definitivamente vale la pena. Esta demanda es lo que eleva el costo. Si no te gusta el sabor, es posible que nunca entiendas por qué la gente paga tanto por algo tan maloliente.

¿Cuál es la diferencia entre la trufa blanca y la trufa negra?

Hay dos tipos distintos de trufas: trufas blancas y trufas negras. Las trufas negras tienen un sabor más ligero y terroso que combina bien con las salsas. Las trufas blancas son más aromáticas y, a menudo, se disfrutan crudas.

Las trufas blancas son las trufas más deseadas y tienen un precio acorde. Las mejores trufas blancas se encuentran en Italia, generalmente en la región de Piamonte. En La Marche, en el noreste de Italia, el hongo es tan famoso que se celebra un festival anual de trufas. Crecen en otras partes del centro de Italia y también se han encontrado creciendo en la cercana Croacia.

Las trufas blancas son aromáticas, y esto es lo que las hace apreciadas. Desafortunadamente, la temporada de cosecha es muy corta, solo se extiende desde diciembre hasta finales de enero.

Las trufas negras, aunque siguen siendo caras, son las más baratas de las dos. Las mejores trufas negras se encuentran en Francia, particularmente en la región suroeste. Les gustan especialmente los robles del Périgord. Las trufas negras tienen una temporada de cosecha un poco más larga, de septiembre a diciembre, y una vida útil más larga.

Sin embargo, todavía necesitan condiciones muy específicas para crecer. Las trufas negras tienen un sabor más sutil, lo que las hace especialmente buenas cuando se cocinan en salsas.

Existen otras variedades de trufa, pero las trufas blancas de Italia y las trufas negras de Francia son las más populares. Estos tienen el sabor más rico, por lo que son tan queridos a pesar de las difíciles condiciones de cultivo.

Aceite de trufa

Si bien para muchos de nosotros las trufas son prohibitivamente caras, el aceite de trufa es una forma más económica de agregar sabor a trufa a los alimentos. Este es un aceite de calidad alimentaria que se infunde con trufa para el lujoso sabor umami.

El aceite de trufa se elabora colocando virutas de trufa en aceite, tradicionalmente de oliva, y dejándolo en infusión. Los sabores de trufa se filtrarán en el aceite, dejándote con una forma más fácil de agregar un toque de trufa en un plato.

Si bien el aceite de trufa sigue siendo una compra costosa, es mucho más barato que obtener y comprar trufas frescas. También tiene una vida útil significativamente más larga, lo que le permite agregar trufas regularmente a una comida.

Sin embargo, hay que tener cuidado al comprar. Algunos aceites de trufa no contienen trufas en absoluto y, en cambio, se mejoran químicamente para imitar el sabor de la trufa. Aunque en la superficie sabe a trufa, no puede recrear con precisión las mismas capas de riqueza que el producto real.

Con el aceite de trufa, un precio alto realmente indica calidad. Siempre verifique los ingredientes antes de comprar para asegurarse de que contengan trufa real. Una botella pequeña puede parecer costosa, pero es muy útil.

¿Qué es la sal de trufa?

De uso similar al aceite de trufa, la sal de trufa es sal gruesa infundida con pequeños copos de trufa. La trufa tiene un fuerte aroma natural, que impregna la sal cuando los dos se sellan juntos.

Al igual que con el aceite de trufa, tenga cuidado de evitar la sal de trufa falsa. Esto se hace usando productos químicos para un sabor similar a la trufa, pero sin la verdadera fragancia. La sal de trufa adecuada viene con copos de trufa real.

¿Cómo se compran las trufas?

Si está interesado en comprar trufas, el primer paso es buscar las temporadas de cosecha. Las trufas saben mejor justo después de la cosecha y comienzan a perder sabor rápidamente. Para comprar las mejores trufas, comience a buscar en diciembre. Se compran mejor en restaurantes de alta calidad o tiendas especializadas.

Si tiene la oportunidad de comprar trufas enteras, elija con cuidado. Las trufas generalmente se venden por onza, siendo las trufas más pesadas las más caras. Si cree que está obteniendo una ganga comprando una trufa de gran tamaño a bajo precio, es probable que haya sido mordisqueada por un insecto.

Inspeccione cuidadosamente cualquier trufa antes de comprarla. Los que están particularmente frescos aún pueden tener suciedad adherida a las grietas, lo que les da un peso inexacto. Lo más importante es oler la trufa. Todavía debe tener un rico aroma y un olor delicioso.

El aceite de trufa y la sal son más fáciles de comprar y están disponibles todo el año. Siempre busque tiendas de calidad, para asegurarse de que está obteniendo lo real. Antes de comprar, revise cuidadosamente la lista de ingredientes. Si no contienen trufa real, busque en otra parte.

¿Cómo se cocinan las trufas?

La mejor manera de usar la trufa es increíblemente simple. Este es un ingrediente que brilla por sí solo, por lo que todo lo demás debe ser un personaje secundario. Pruebe las trufas frescas en un plato de pasta simple y deje que las trufas hagan todo el trabajo.

Si tiene en sus manos algunas trufas blancas frescas, acompáñelas con una comida básica de pasta. El hecho de que busque la simplicidad no significa que deba conformarse con la mala calidad con los otros ingredientes.

Compre, o prepare, pasta fresca y revuélvala en montones de mantequilla con un chorrito de agua para cocinar. Agregue una ralladura gruesa de parmesano, una llovizna ligera de aceite de trufa y raspe un poco de trufa blanca encima. Esto permite que la trufa cante y puedas disfrutar del rico sabor.

La trufa negra se cocina mejor ligeramente, así que caliéntala suavemente junto con un risotto de champiñones. La vida de una trufa se puede prolongar almacenándola en arroz, y esto también le da algo de sabor. Ponga su trufa con un frasco de arroz risotto, y cuando vaya a cocinar, se amplificará el sabor.

Alternativamente, tritura la trufa negra y sírvela con huevos revueltos. Esto eleva un plato básico al lujo.

¿Se pueden comer trufas crudas?

Sí, puedes comer trufas crudas. De hecho, esta es la mejor forma de disfrutar de las trufas blancas. Afeitarlos al final del plato, y el calor natural de la otra comida es todo lo que se necesita. Incluso las trufas negras solo necesitan calentarse suavemente. Demasiada cocción destruirá el sabor, por lo que es mejor ir a lo seguro.

¿Cómo se cocina con aceite de trufa?

Como aceite aromatizado, el aceite de trufa se utiliza mejor justo al final del plato. Agregue una pequeña cantidad antes de servir para un toque de bondad umami.

El aceite de trufa puede funcionar con muchos tipos de comidas, como pastas, risottos, polenta, bistecs, huevos, langosta, verduras como espárragos, sopas, guisos, incluso papas fritas y pizzas. Una vez que lo hayas probado, seguramente estarás buscando nuevas formas de experimentar.

Si es la primera vez que comes trufas, busca un aceite de alta calidad y empieza a añadirlo a la pasta. De esta manera, puede sentir el sabor, sin romper el banco….

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