Viajar internacionalmente es mejor con un bebé

Nuestros amigos, Karen y Ross, acaban de regresar de un viaje increíble con su hijo de ocho meses. Rogamos por todos los detalles sucios sobre los viajes internacionales con un bebé. Una vez que Karen los compartió con nosotros, nació nuestra nueva serie de viajes para mamás novatas. Espero que disfrutes de su viaje y sus consejos también.

Mi esposo y yo no somos ajenos a la aventura: uno de nuestros primeros viajes juntos involucró un festival de hielo chino (a menos 40 grados), pasamos nuestra luna de miel en el Líbano y Siria, y estábamos rastreando gorilas en Ruanda justo antes de quedar embarazada.

Entonces, como puede imaginar, cuando me quedé embarazada, mi esposo y yo prometimos repetidamente que no permitiríamos que un bebé frenara nuestros grandes sueños y planes de viaje.

No reservamos ningún vuelo hasta que estuvo sano y seguro fuera del útero, pero a los 2 meses llegó a Hawai y a los 3 meses tenía su primer sello de pasaporte de Colombia. A los 5 meses cruzó la frontera hacia Canadá, y acabamos de regresar de unas 2 semanas épicas e increíbles en Bután y Tailandia.

Sabíamos que viajar sería diferente con un niño, pero estábamos decididos a intentarlo y ver qué sucedía a pesar de todos los desafíos esperados e imaginados.

Algunos amigos y familiares nos llamaron locos, y algunos incluso dieron a entender que de alguna manera era egoísta o peligroso. ¿Pero sabes que? Como madre primeriza y viajera experimentada, descubrí algo bastante impactante, algo que nunca podría haber imaginado y, ciertamente, algo de lo que nadie me habló: Viajar internacionalmente es mejor con un bebé. Antes de que me llames loco, déjame explicarte …

Finalmente puedes conocer a los “lugareños”

Toda mi vida he querido viajar de una manera que me permita “conocer a los lugareños”, las personas reales que realmente viven y trabajan en un lugar. Resulta que en muchos países extranjeros, todo lo que necesitas hacer para conocer a los lugareños es atarte a un bebé en algún tipo de artilugio (en nuestro caso: Bjorn de frente) y caminar.

Conocerás a hombres, mujeres, gente que vende cosas, gente que compra cosas, gente rica, gente pobre, niños, ancianos, todo el mundo. La gente querrá abrazar a su bebé y tocarlo y contarle sobre sus bebés y sus vidas y hablar durante horas. Nunca he conocido a tantos extraños en una tierra extraña como con esta táctica. Es fantástico y cambia por completo el viaje.

Una advertencia: Si no le gusta que la gente toque a su hijo, esto podría resultarle desagradable. Nos topamos mucho en la cara, las manos y los pies, con lo que en general estábamos bien (menos exactamente una situación sanitariamente incompleta en la que ataqué a mi hijo con toallitas para bebés lo más rápido posible).

Puede pasar tiempo de calidad real e ininterrumpido con su familia

Cuando mi esposo y yo estamos en casa con nuestro bebé, ¡es genial! Podemos pasar el rato juntos, bromear, disfrutar de la compañía del otro y tratar de absorber todas las partes divertidas de ser padres de un lindo bebé sonriente … durante unos 15 segundos, hasta que uno de nosotros tenga que cambiar la ropa. escribir un correo electrónico, devolver una llamada, correr a la tienda, etc.

De vacaciones tenemos todas las cosas buenas sin el estrés de la vida diaria. No hay lavandería, ni correo electrónico, y podemos concentrarnos en pasar el tiempo juntos sin sentir la presión de necesitar o querer hacer otra cosa.

Un cambio importante de escenario (e idealmente, la falta de WiFi gratis) puede permitirle pasar un tiempo ininterrumpido con su hijo y su cónyuge de una manera que sea más difícil de conseguir en casa.

El vuelo puede parecer incluso más rápido y divertido.

¿Alguna vez te has bajado de un avión y has pensado, “¡GUAU! ¡Eso fue súper interesante y relajante! ”? No lo he hecho, a pesar de mis mejores esfuerzos por llevar bocadillos, libros y dispositivos electrónicos para entretenerme.

Realmente temía que la parte más difícil de estos viajes largos con el bebé fueran los vuelos, pero luego me di cuenta de algo: volar no es realmente tan divertido o cómodo incluso si estás solo, y un bebé en realidad agrega algo de distracción y pérdida de tiempo. a una franja horaria aburrida.

Sonríe y saluda

También me preocupaba obsesivamente que la gente se mostrase hostil con nosotros porque llevábamos un bebé en el avión, pero descubrí que dar sonrisas grandes y abiertas desde el principio ayuda mucho a desarmar a las personas que no lo hacen. parece emocionado de que traigas al bebé a bordo.

Creo que comunica: “Sí, traje un bebé en este vuelo, pero soy una persona considerada y haré lo mejor que pueda, así que tengan paciencia conmigo”. También he notado que al volar hacia o dentro de otros países, las personas en el avión pueden tener una actitud completamente diferente, ¡y pueden ser genuinamente útiles e interesadas en el bebé! Qué lujo.

Hacer nuevos amigos

En un vuelo dentro de Colombia durante el cual mi esposo y yo no estábamos sentados juntos, los dos empresarios que estaban a mi lado pasaron todo el vuelo charlando conmigo sobre sus hijos y nietos, contándome información privilegiada sobre dónde comer en Cartagena y arrullando mi chico- y felizmente lo sostuvieron y lo rebotaron cuando necesitaba sacar algo del compartimento superior.

Debido a todo esto, he descubierto que algunos vuelos parecían pasar más rápido de lo habitual porque estaba muy ocupada lidiando con el bebé. A mi bebé le encanta el fuerte ruido blanco del avión y el hecho de que puede acurrucarse con mamá o papá sin escalas, por lo que tiende a dormir mucho en los vuelos, independientemente de la hora del día. Mirar por la ventana, arrugar la bolsa para vomitar y jugar al escondite con los pasajeros detrás de él también es un gran éxito.

Un consejo para vuelos largos: Además de todas las cosas que traemos para el bebé, mi esposo empaca algo de comida para nosotros, por lo que no estamos en deuda con el horario de comidas y las opciones de la aerolínea en caso de que sea un mal momento para el bebé. También significa que podemos comer algo que nos guste. Por lo general, empacamos algunos quesos elegantes (pero no apestosos), algunas galletas o pan realmente buenos, y algunas uvas y plátanos.

Puedes hacer fila todo el tiempo

Los aeropuertos, las estaciones de tren y similares pueden ser una gran molestia para los niños, pero los viajes internacionales son una historia diferente. Incluso en los EE. UU., Los vuelos internacionales suelen tener una línea de seguridad configurada para familias y muchas aerolíneas permiten el embarque previo para viajes internacionales.

En muchos otros países, las familias son tratadas como miembros de la realeza, se las lleva a una ventanilla especial para el pasaporte, se las lleva al frente de la fila o se les brindan otras adaptaciones para hacer la vida más fácil. Todo porque llevas a un bebé.

Puedes amamantar con abandono

Me siento bastante cómoda amamantando a mi bebé en público, pero por lo general me siento obligada a usar una manta o un “ocultador de sirenas” como cortesía hacia los demás.

También he estado en situaciones cercanas a casa en las que me he sentido activamente hostil a la idea de que una madre lactante se rompa las tetas. En algunos países, sin embargo, he notado que la lactancia materna es lo que * desearía * que fuera aquí, un evento que no pasa desapercibido para todos, porque es increíblemente común. Lo estaba sacando de izquierda a derecha y nunca conseguí ni siquiera una mirada de reojo. Aaaaah. Eso se siente como unas vacaciones.

Ni siquiera necesitas una maleta extra

Muchas personas se sienten intimidadas por viajar con bebés porque piensan que necesitarán traer muchas cosas adicionales. Estoy obsesionada con empacar a la ligera, así que estaba decidida a hacer que las cosas funcionen con el bebé compartiendo mi maleta.

Para un bebé de 8 meses, he aprendido que no necesitamos juguetes de verdad (y si los traemos apenas pasan de moda); sus juguetes favoritos en nuestro último viaje fueron: los hilos de mi sudadera, el menú del servicio de habitaciones, el suyo. sombrero y una tapa de tupperware. ¿Ropa? La ropa de bebé es tan pequeña y se seca tan rápido que traigo una cantidad más pequeña y la lavo en el fregadero, dejándola secar en la habitación del hotel mientras salimos por el día.

¿Comida? Dependiendo de a dónde se dirija, es posible que deba traer toda su propia comida; encontramos esta excelente comida para bebés en bolsas secas, Nurturme, que funciona perfectamente para destinos que pueden no tener alimentos aptos para bebés (y para el avión). Mezcle con agua embotellada y listo. Se empaca plano. No tuvimos problemas para colocar 80 de sus pequeños pañales en nuestras maletas.. ¿El plus? Más espacio para los recuerdos una vez que se libera el espacio del pañal.

Y ahora, las pocas partes diminutas que realmente apestan

Estaría mintiendo si no admitiera que hay algunas cosas que son, digamos, desafiantes. OK, apestan! El primero y más obvio es el sueño. No necesito explicar cómo un cambio de hora de 13 horas es menos divertido cuando lo haces con un bebé.

Si eres flexible y tienes la paciencia para lidiar con eso porque significa que tienes que hacer un viaje súper divertido, podría funcionar para ti. Como yo, mi hijo parece adaptarse a su nueva zona horaria de vacaciones en cuestión de días, pero necesita alrededor de una semana de reajuste (o en términos de bebé, gritar y llorar y despertarse en momentos extraños) para volver a la normalidad al volver -entrada.

Lo segundo es planificar. Si estás con un bebé, tienes que planificar mejor: si estás atrapado solo en un vuelo de 12 horas sin comida, al final estarás bien, pero ¿un bebé? De ninguna manera.

Por lo tanto, debe tener todas sus cosas organizadas y asegurarse de tener comida, ropa, pañales, etc., de modo que si ocurre una salpicadura de caca a 30,000 pies, esté cubierto (pero no cubierto de caca). Esto no significa que deba traer muchas cosas adicionales, solo las cosas correctas en los lugares correctos en el momento correcto. Menos espontaneidad, más planificación.

Aparte de eso, no tengo ninguna queja importante. Voy a decir que, a fin de cuentas, viajar internacionalmente es mejor con un bebé.

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[All photos from Karen Merzenich except the snazzy header which Whitney made to kick off our series of fun, real-world travel adventures]

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